¿Qué es el colecho?


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Actualmente leemos y oímos hablar del colecho pero, ¿qué es exactamente?

El término co-lecho significa compartir la cama con los hijos.

dormir-con-hijos-2 El colecho o cama familiar es una práctica en la que bebés o niños pequeños duermen con uno o los dos progenitores. Aunque existe la creencia de que dormir con los bebés es malo (ya desde más allá incluso de la Edad Media, en muchos casos nacían más hijos de los que se podía alimentar. Entonces, ocurría que “por accidente”, empezaron a morir muchos lactantes “fortuitamente” aplastados por sus progenitores. La Iglesia tomó cartas en el asunto y prohibieron que los hijos durmieran con sus padres para evitar más infanticidios por este método), es cierto que esta práctica tiene multitud de ventajas.

Razones para practicar el colecho:

  • Las investigaciones han mostrado que el colecho promueve los vínculos, regula los patrones de sueño de la madre y su bebé, juega un papel importante al ayudar a la madre a ser más sensible a las necesidades de su bebé, y les da a ambos más oportunidad de un buen descanso.
  • Favorece la lactancia materna por la noche. Los lactantes que comparten lecho con sus madres maman con más frecuencia. La lactancia materna aporta protección inmunitaria extra, entre los 3 y los 6 meses cuando el sistema inmunológico del bebé está en su momento más sensible y el riesgo de muerte súbita es mayor. En países como en Japón, donde el colecho es la norma, el índice de muerte súbita del lactante es uno de los más bajos del mundo.
  • Aumenta los episodios de sueño REM (última fase del sueño en la que una relajación muscular casi total, y una actividad mental similar a la que tenemos cuando estamos despiertos. Por norma general, en esta fase es donde soñamos), lo que disminuye o corrige los episodios de apnea del sueño, peligrosos para el bebé. Breast feeding
  • Menor riesgo de muerte súbita. Aunque este tema está aún bajo investigación, se recomienda que las madres y padres fumadores no duerman con bebés de menos de tres meses por riegos de muerte súbita. Si el colecho aumenta los episodios de sueño REM (lo que disminuye o corrige los episodios de apnea del sueño, peligrosos para el bebé), este riesgo disminuye.
  • El bebé se duerme más fácilmente, incluso en los despertares nocturnos.
  • Sincroniza los ciclos de sueño de la madre y el bebé.
  • Se potencian los vínculos entre padres e hijos.
  • El colecho disminuye el riesgo de SMSL (Síndrome de Muerte Súbita del Lactante). James McKenna, antropólogo de la Universidad de Pomona, ha estudiado el SMSL en diversas culturas concluyendo que el riesgo es hasta diez veces mayor en las culturas en las que los niños no comparten lecho con los padres:

“Estamos de acuerdo con los autores en que hay que tomar precauciones especiales para reducir el riesgo de accidentes catastróficos. Sin embargo, la necesidad de tales precauciones ya no es un argumento en contra del colecho en su totalidad y especialmente el compartir el lecho ya que los accidentes de niños estrangulados, asfixiados o muertos a causa del síndrome de muerte súbita suelen suceder en cunas donde los bebés duermen solos y cuyo sueño no está debidamente supervisado…”
” … Mientras que los peligros específicos estructurales de una cama adulta son importantes, el hecho de que existan no quiere decir
que no puedan ser eliminados ni tampoco que todas las instancias de compartir el lecho sean peligrosas “.

  • Las teorías partidarias afirman que el colecho favorece el desarrollo de la autoestima del infante, y posterior desarrollo de la autonomía personal.

El colecho puede ser una experiencia positiva para la  familia, que no tiene por qué ser peligroso siempre y cuando se tomen las siguientes medidas de seguridad:

  • Los padres fumadores o consumidores de drogas o alcohol, no deben dormir con sus hijos.
  • La ropa de cama debe ser de la misma medida del colchón.
  • El colchón debe ser de la misma medida de la estructura de la cama , especialmente la cabecera.Colecho 1
  • No deben permitirse almohadas o frazadas sueltas cerca de la cara del bebé.
  • No deben permitirse los espacios entre el borde de la  cama y la pared en la que se apoya ya que el bebé podría rodar y quedar atrapado.
  • El colchón debe ser siempre amplio, firme y liso.
  • Asegúrate de que el bebé no puede caerse de la cama o quedar atrapado entre la pared y el colchón.
  • Debes poner al bebé boca arriba.
  • No lo abrigues mucho (al compartir cama la temperatura sube).
  • La ropa de la cama no debe taparle la cabeza, asegúrate de que le llega justo a las axilas. Ten cuidado de que las mantas no sobrecalienten al niño: si al tocarle la nuca notas que suda o está acalorado, quítale ropa. No utilicéis almohadas ni tampoco edredones de plumas.
  • La temperatura ideal de la habitación debe rondar los 18 ºC.
  • Si un hermano mayor comparte también la cama, colócate entre el bebé y el niño.

Inconvenientes para el colecho:

  • Riesgos de asfixia. Se recomienda que padres bajo efectos de drogas o excesivamente obesos no compartan la cama, sobre todo con bebés. Además es recomendable no usar colchones blandos o de agua, almohadas o acolchados.
  • Algunos padres duermen peor cuando duermen con un bebé, sobre todo por los mecanismos de alarma.8431830139394-a1
  • Asociación estrecha de sueño y presencia de los padres, lo que puede dificultar conciliar el sueño del niño en siestas y a la hora de irse a dormir sin los padres.
  • La vida de pareja se resiente.
  • Algunas teorías contrarias al colecho afirman que los niños que lo practican más allá del año se muestran más dependientes de sus padres y tienen una personalidad menos madura. También pueden presentar problemas de socialización, añaden. No se han realizado a día de hoy estudios que lo verifiquen.

Actualmente existen medios para poder practicar el colecho sin riesgos, existen minicunas  y cunas que, colocadas al lado de la cama, permiten el contacto constante de los padres con el bebé.

 De: wikipedia, crianzanatural.com, “Colecho y Lactancia Materna” de M. Jesús Blázquez

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6 comentarios el “¿Qué es el colecho?

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  4. Tengo un problema con el colecho, estamos practicándolo pero para que el bebe de 1 año no se caiga de la cama, nos vemos obligados uno de los dos a estar con el en la cama.
    Ello conlleva que nunca cenamos juntos y que uno de nosotros a las 21:30 ya tiene que estar en la cama.
    Se os ocurre alguna solución ? Qué hacéis vosotros?
    Gracias, estupendo artículo

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    • Hola Lis:

      Se me ocurre una solución si tienes espacio en la habitación, es poner la cuna pegada a la cama sin la barandilla que pega a ella. Quedaría parecido a la fotografía que ilustra el tema pero con la cuna.
      Ya me dirás.
      A ver si los lectores del blog pueden darte otra. Gracias por tu comentario.

      Un saludo,

      Me gusta

  5. Pingback: Crianza con apego o crianza natural | ¿Qué necesita mi bebé?

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